De plus en plus d’enfants migrants arrivent seuls dans les îles de vacances espagnoles. C’est ce qui leur arrive.


Abou, originaire de Côte d’Ivoire en Afrique de l’Ouest, est montée à bord d’un canot pneumatique aux côtés de quatre autres enfants, d’une mère et de son bébé, tous à destination des îles Canaries, à la recherche d’une vie meilleure. Ils sont arrivés sur l’île de Fuerteventura en juin 2020 après une journée complète de voyage depuis le sud du Maroc.

Pendant des années, les migrants et les réfugiés d’Afrique subsaharienne ont suivi un chemin bien usé vers le nord, montant à bord des bateaux de trafiquants en Libye, au Maroc, en Tunisie et en Algérie pour les emmener à travers la Méditerranée vers l’Espagne et l’Italie.

Selon le ministère espagnol des Affaires étrangères, environ 23000 migrants sont arrivés aux îles Canaries en provenance d’Afrique en 2020 – plus de sept fois le nombre d’arrivées en 2019. Et près de 2600 d’entre eux étaient, comme Abou, des mineurs non accompagnés – plus de trois fois ceux de 2019. chiffres – les données du gouvernement des îles Canaries montrent.

Cela a laissé les autorités là-bas avec un défi: comment prendre soin de ceux qui arrivent en toute sécurité.

L’Espagne avait résisté pendant des années aux mouvements d’extrême droite observés dans de nombreux autres pays européens, mais le sentiment anti-migrants n’a cessé de croître ces dernières années, parallèlement à la montée du parti ultranationaliste Vox du pays.

Des réfugiés dans un bateau ouvert débarquent entre des touristes bronzés sur la plage de Los Cristianos, le 10 décembre 2020.

Aux îles Canaries, cependant, certaines familles participent à un programme géré par le gouvernement local et SUMAS, une organisation à but non lucratif, en offrant un placement temporaire à des enfants migrants comme Abou.

Il vit maintenant sur l’île de Tenerife avec un couple, Victor Afonso Feliciano, 50 ans, et Adelaida Delgado Alonso, 52 ans, propriétaires d’un supermarché bio, qui n’ont pas d’enfants. Abou est le premier enfant que le couple a accueilli.

« Lorsque le programme a commencé, il s’agissait d’accueillir n’importe quel jeune enfant, qu’il soit migrant ou espagnol », a déclaré Afonso Feliciano à CNN. « Mais nous avons décidé spécifiquement dès le début que notre objectif était d’accueillir un jeune enfant qui venait de l’étranger. Il était motivé par notre désir d’aider à changer la crise des migrants à notre manière. »

Delgado Alonso a déclaré: « Ils sont venus par nécessité. Personne ne monte sur un bateau à 11 ans, comme Abou, parce qu’ils vont bien. Ils ont pris le risque en mer parce qu’ils n’ont pas d’avenir. Abou était chanceux, il est arrivé sur terre car la grande majorité n’y parvient pas.  »

Augmentation des niveaux de pauvreté

La pandémie a compliqué la gestion par les autorités des nouveaux arrivants, selon Gemma Martinez Soliño, vice-ministre des droits de l’homme des îles.

«La crise des migrants est rapidement devenue non seulement un problème humanitaire, mais aussi un problème de santé», a-t-elle déclaré. « Nous avons dû mettre au point un système pour pouvoir tester tous ceux qui arrivaient et créer des espaces où nous mettrions en quarantaine les personnes infectées par le virus. »

Un groupe de migrants arrive à Fuerteventura dans les îles Canaries le 25 janvier 2021. Leur bateau transportait 52 hommes, huit femmes et trois mineurs.

Alors qu’Abou a trouvé une famille disposée à lui donner une maison, les îles n’ont pas été à l’abri de la vague anti-migration du pays.

« À cause de Covid, les gens sont frustrés parce qu’il n’y a pas de travail », a déclaré Martinez Soliño. « Les gens ont l’impression qu’il y a une crise sociale en cours … et donc des secteurs de la population font attention à des attitudes plus xénophobes qui sont accentuées par les fausses informations, les médias et même certaines autorités locales. »

Un rapport de 2018 d’Impactur Canarias a révélé que plus d’un tiers du PIB des îles et plus de 40% de tous les emplois de la région dépendent du tourisme. Covid-19 a vu le L’économie des îles s’arrête.
Une famille devait être réunie après près de quatre ans d'intervalle.  Puis le coronavirus a frappé.
Et récent données d’Oxfam Intermón montre que les niveaux de pauvreté dans les îles ont augmenté en raison de la pandémie.

« C’est vraiment difficile de lutter contre la peur », a ajouté Martinez Soliño. « La peur peut englober tout. Et c’est encore plus difficile dans une population qui s’est à peine remise de la crise de 2008 et qui commence à sentir qu’une autre est à venir. »

Les enfants âgés de 6 à 12 ans – comme Abou – sont éligibles au programme d’accueil du gouvernement local. Les moins de 6 ans sont éligibles à l’adoption, mais uniquement lorsqu’il est confirmé qu’ils n’ont aucun membre de leur famille dans l’Union européenne (UE), ni aucun document.

SUMAS essaie de réunir les enfants migrants avec leurs familles biologiques dans la mesure du possible – il a contribué à mettre Abou en contact avec sa mère et son père, qui vivent tous deux à Paris.

Ses parents ont fait le voyage en Europe via la Méditerranée, voyageant de la Libye à l’Italie et de là à la France un an avant Abou. Ils ont collecté des fonds pour payer le voyage en bateau d’Abou du Maroc aux îles Canaries, dans l’espoir d’un avenir meilleur.

« Après les deux premières semaines passées ici, il a pu parler à ses parents par téléphone », a expliqué Feliciano, son parent d’accueil. « Il est maintenant en mesure de maintenir une relation avec eux. Il pourra peut-être retourner dans sa famille, mais cela dépend de sa décision et de la situation dans laquelle ils se trouvent. »

« La réalité est que c’est un processus douloureux, parce que vous vous attachez émotionnellement », a déclaré Feliciano. « Mais cette situation n’est pas une adoption, elle est temporaire. C’est l’aide d’une famille qui veut donner à un enfant de l’amour, des soins et de l’affection pour qu’il puisse commencer à vivre une vie normale. »

Mais de nombreux enfants sont trop vieux pour participer au programme – la plupart des mineurs qui arrivent sont des garçons âgés d’environ 15 ou 16 ans.

«Omar»,  15, originaire du Sénégal, est arrivé à Ténérife en novembre, à bord d'un bateau de pêche.

Un de ces garçons est Omar, 15 ans (pas son vrai nom) du Sénégal, qui a atterri sur l’île de Tenerife en novembre dernier. Lui et un groupe de migrants ont passé plus d’une semaine à voyager à bord d’un bateau de pêche avec peu de nourriture ou d’eau.

« Je me suis senti mal pendant le voyage », a-t-il déclaré à CNN. « C’était huit jours de mer sans dormir ni bien manger. Mais maintenant je suis heureux ici. Je suis en Espagne depuis trois mois maintenant et je ne veux pas partir. Je me vois construire une vie ici, trouver un travail et avoir une famille.  »

Omar vit dans un centre pour enfants migrants, géré par le gouvernement des îles Canaries. Ses jeunes résidents apprennent l’espagnol et d’autres compétences professionnelles pour les aider à s’intégrer dans la société.

Mais la forte augmentation de la demande de places a épuisé les ressources du gouvernement local, l’obligeant à solliciter l’aide du secteur privé pour ouvrir de nouveaux centres.

«À la fin de l’année dernière … nous n’avions pas assez de places pour loger les enfants et leur fournir les soins dont ils avaient besoin», a déclaré Martinez Soliño. Elle a déclaré que trois nouveaux centres avaient été ouverts dans des hôtels laissés vides à cause de la pandémie.

« Mais maintenant, nous recevons l’opposition des membres du public, et cela augmente », a-t-elle déclaré.

Des enfants laissés dans les limbes

Ajoutant aux défis auxquels ils sont confrontés; certains enfants migrants restent dans l’incertitude même après leur arrivée en toute sécurité sur les îles.

Les autorités des îles Canaries utilisent des tests de moelle osseuse pour vérifier l’âge des enfants dont les dates de naissance ne sont pas claires. Mais les arriérés dus à la pandémie signifient qu’environ 500 jeunes attendent toujours que leur âge soit confirmé, a déclaré Martinez, du gouvernement des Canaries.

Sans preuve d’âge, ils ne peuvent pas être placés en famille – même s’ils ont moins de 12 ans – ou recevoir des documents permettant aux plus de 16 ans d’accéder à des formations gratuites.

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Le gouvernement des îles Canaries a déclaré qu’il avait reçu 10 millions d’euros (12 millions de dollars) du gouvernement espagnol pour aider à loger et prendre en charge les enfants migrants, mais que le financement était loin de répondre aux besoins de son programme.

Oussama El Baroudi, du L’organisation internationale de la migration, a déclaré que la situation dans les îles était l’un des nombreux exemples qui soulignent la nécessité d’une solution multilatérale à long terme pour la crise des migrants: « Il sera important pour l’Espagne et l’UE d’adopter une manière de gérer les migrations qui garantira que ils peuvent avoir lieu de manière ordonnée et sûre.  »

Entre-temps, la vie d’Abou est devenue un peu plus comme un enfant devrait. Il a récemment commencé l’école et a rejoint une équipe de football. Petit à petit, il s’installe dans une routine sur l’île.

Afonso Feliciano espère qu’avec le temps, Abou et d’autres migrants comme lui seront accueillis avec plus de compréhension.

« Les gens ne pensent pas que, par exemple, partir d’ici et déménager aux États-Unis est de l’immigration, ou aller vivre à Londres est de l’immigration, alors qu’en réalité, c’est la même chose. C’est tout laisser derrière pour aller ailleurs. avec l’espoir que votre vie s’améliorera », dit-il.

« Si nous pouvions nous mettre un peu dans la peau de quelqu’un d’autre, je suis sûr que le monde serait bien meilleur. »



Source CNN (traduction automatique)

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